ニュージーランドダイアリー

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ニュージーランドの地熱エネルギーについて

NZ基本情報

ニュージーランドの地熱発電

ニュージーランドに最初の地熱発電所ができたのは1958年北島の Wairakei です。2010年時点で世界第6位の地熱発電国になっています。
再生可能エネルギーの中でこれまで最も重要な位置を占めてきたのが水力発電で、2013 年は、電源全体の 54.5%を占めており、その次は、地熱発電で全体の14.5%でした。おそらく水力発電所を現在以上に開発する余地があるとは考えにくいため、今後再生可能エネルギーの中では、安全、安定した生成可能エネルギーとされる地熱のシェアは増えていくのではと考えられます。

地熱エネルギー概要

地熱発電は、火山の下にあるマグマからの熱、地球内部から伝わる熱を利用しているため地熱発電所があるエリアは火山のあるところがほとんどです。
環太平洋火山帯の一部に含まれるニュージーランドは、日本と同様に火山国のため、地熱発電に適した資源を持っています。現在ニュージーランドの地熱発電所は、北島の特にワイカト地方のタウポ地域が中心となっています。
map-geothermal-fields-in-the-taupo-volcanic-zone
タウポの地熱地域の地図画像。ワイラケイ(Wairakei),オハキ(Ohaaki),モカイ(Mokai)などが代表的な地熱エリアです。Ngawhaという赤字の箇所は、火山地帯ではない唯一の大きな地熱エリアを表しています。

またこれら地熱資源を持つ土地のほとんどは、マオリが昔から所有している土地でもあり、彼らが地熱を利用して、料理や食料の保存、治療、儀式・祭典、温泉を作るなどの深いつながりを持って、生活に取り入れてきたことはよく知られています。よって、自然環境はもちろん、マオリとの協力関係も大事にして進められていかねばならない事業でもあります。

Hot-pools-at-Whakarewarewa地熱を利用して、マオリが料理をしている様子。
bathe-in-Roturua-Pavilion-Bathsロトルアでお風呂に入っている様子。

※image from: http://www.teara.govt.nz/en/map/5418/geothermal-fields-in-the-taupo-volcanic-zone

地熱からどうやって電気を作るのでしょうか?

ヌアワプルア地熱発電所
image from:http://www.sumitomocorp.co.jp/news/detail/id=26054
そもそも、地熱からどうやって電気を作っているのかなんですが、地球は、高温の鉄の塊と言われており、地球は、中心にいけばいくほど、熱くなっています。その中心は、5000℃~6000℃と言われています。そしてその中心の周りを溶けた鉄→熱い岩石→地球の表面という順で覆っています。
火山帯の下の深くにある熱いマグマは、火山の下に溜まっていることが多く、それらは、900℃~1200℃と高温で、そのマグマの近くにある地面の下の水がマグマの熱で熱せられて熱くなって、水や水蒸気となり地表に出てきます。その水蒸気を使って電気をおこしているというわけです。

地熱発電は安定したエネルギー供給が可能

ウランや石油等などの資源は将来的に枯渇する可能性がありますが、太陽、風力、地熱発電という自然エネルギーは、枯渇することがありません。さらに、地熱発電は、地面の下にある地熱の利用ですので、太陽光、風力発電と違って、天候に左右されることもなく、24時間365日稼働できる安定したエネルギーとして注目が集まっています。
また、火力発電は、石油や石炭を燃焼させることで水を沸騰させて高温・高圧の蒸気をつくっていますが、地熱発電は、自然が生み出す蒸気を使って、発電しているので二酸化炭素の排出がほとんどないのが大きなメリットです。
ニュージーランド政府は、2007年に発表した「2050年までのニュージーランドエネルギー戦略」で、1990年レベルのCO2排出量に戻すために、目標として電力の90%を再生可能エネルギーで供給するという目標をかかげています。今後より一層、地熱や風力などの分野で作られるクリーンエネルギーの供給が増えていくと思われます。

参考

・【New Zealand Energy Data File】
http://www.mbie.govt.nz/info-services/sectors-industries/energy/energy-data-modelling/publications/energy-data-file/documents-image-library/energy-data-file-2012.pdf/view?searchterm=energy+data+file
・http://www.sumitomocorp.co.jp/news/detail/id=26054
・https://www.asiabiomass.jp/topics/1211_04.html
・https://www.renewable-ei.org/images/pdf/20120912/20120912_lessonfromNewZealand.pdf
・http://www.teara.govt.nz/en/map/5418/geothermal-fields-in-the-taupo-volcanic-zone
・https://www.jetro.go.jp/ext_images/_Reports/01/7e86a725b4b62adf/20150019a.pdf
・http://www.nzgeothermal.org.nz/about_geoheat.html